Gigabyte 8SQ800 Ultra & Corsair TwinX512-3200LL

08.02.2003 00:00 |

Alkusanat

Intel Pentium 4 -alustoille kaksikanavaista DDR-muistiohjainta käyttäviä emolevyjä ei ole kauan vielä nähty. Ensimmäinen yritys, Intelin E7205 (Granite Bay) on jäänyt varsin pimentoon emolevyjen korkean hinnan takia. Silicon Integrated Systems (SiS) on yrittämässä markkinoille SiS655-piirisarjalla, jonka se julkaisi jo 18. marraskuuta. Emolevyjen tulo valitettavasti on kestänyt kauan ja vasta nyt markkinoille on ilmestynyt ensimmäisiä SiS655-emolevymalleja. SiS655-emolevyjen hinta onkin ollut yleisellä tasolla noin puolet E7205:een verrattuna, joka on varmasti piristävä tieto kuluttajien kannalta.

Muropaketin testipenkkiin eksyi Gigabyte 8SQ800 Ultra, josta löytyy muun muassa Serial ATA- ja IDE-RAID -valmiudet, AGP8X-tuki sekä DualBIOS. Artikkelista löytyy myös katsaus Corsairin varta vasten kaksikanavaista muistiohjainta hyödyntäviä emolevyjä silmällä pitäen TwinX-tuoteperheen 512-PC3200LL-mallistoon.

SiS655-piirisarja

SiS655 perustuu ominaisuuksien valossa vanhempaan SiS648-piirisarjaan, mutta merkittävimpänä uudistuksena on kaksikanavainen DDR-muistiohjain. Intel E7205 tukee ainoastaan DDR266:tta, mutta SiS655 on pistänyt hieman paremmaksi ja tukea löytyy virallisesti DDR333:een asti. Monet valmistajat, kuten myös testissä oleva Gigabyte, ovat lisänneet biosiinsa kertoimet mahdollistaen myös DDR400-asetukset.

Kun käytössä on kaksi muistikampaa ajettuna DDR400-asetuksilla, saavutetaan teoriassa jopa 5.4 GB/s:n kaistanleveys. Tosin Intel Pentium 4:n 533 MHz:n väylätaajuus rajoittaa kaistanleveyden 4.2 GB/s:iin, johon E7205 pääsee DDR266-muisteillakin. Lisäksi SiS655-piirisarjasta löytyy muiden uusien piirisarjojen tapaan AGP3.0-standardin mukainen tuki AGP8X:lle.

SiS655-northbridgen SiS963-southbridgeen yhdistää SiS MuTIOL 1G -teknologia, joka mahdollistaa 1GB/s nopeuksisen siirtonopeuden piirisarjojen välillä 533 MHz:n kellotaajuudella.

Kuten jo aiemmassa kappaleessa mainitsin, SiS655:n parina löytyy SiS963, joka tukee ATA133:a, kuutta kappaletta USB2.0-portteja, integroituja verkko-ominaisuuksia, kuusikanavaisia AC97-ääniominaisuuksia sekä kolmea kappaletta IEEE1394-portteja.

Gigabyte 8SQ800 Ultra

Gigabyte 8SQ800 Ultrasta löytyy viisi kappaletta PCI-liittimiä sekä AGP8X:ää tukeva AGP-liitin, joka on sijoitettu muistipaikoista sen verran kauas, että muistikammat pystyy vaihtamaan pitkänkin näytönohjaimen ollessa paikoillaan. Muistipaikkoja löytyy neljä kappaletta ja niihin voidaan asentaa yhteensä neljä gigatavua DDR266-, DDR33-, tai DDR400-muistia. Mainittakoon vielä sen verran muisteista, että kaikki toimi loistavasti, kun käytössä oli kaksi muistikampaa hyödyntäen kaksikanavaista muistiohjainta. Yhdellä kammalla vastaavasti oli ongelmia, eikä kone suostunut välillä lainkaan boottaamaan.

SiS655-northbridge on sijoitettu 45 asteen kulmaa emolevyä kohti ja sen päältä löytyy pienehkö siili, joka kiinnittyy kahdella emolevyn läpi menevällä tapilla. Siilin päälle on sijoitettu lisäksi 40 millimetrin tuuletin. ATA133- sekä diskettiaseman liittimet löytyvät emolevyn aivan oikeasta reunasta ja näiden yläpuolelta löytyy ATX-liitin. ATX-liittimen kaukaisesta sijoittelusta virransyöttöön verrattuna, johtuu myös pienet jännitehäviöt, joista tosin ei ollut ongelmia vakauden tms. kanssa.

I/O-paneelista ei mitään ihmeellistä löydy ethernet-verkkoliittimen lisäksi, jota ohjaa Realtekin TRL8101L-piiri. Paljon biosia päivittäviä taas varmasti ilahduttaa Gigabyten emolevyistä löytyvä DualBIOS-ominaisuus, joka nimensä mukaan käsittää kaksi bios-piiriä emolevyllä. Tästä on se hyöty, että jos biosin päivittäminen epäonnistuu, voidaan ottaa tois’sijainen piiri käyttöön ja päivittää ensisijainen toimintakuntoon.

Ominaisuuksien valossa Gigabyte 8SQ800 Ultra on todella iloinen piristys. Kahta IDE-RAID-liitintä ohjaa ITEn IT822F-piiri, ja joka tukee RAID 0-, 1- ja 0+1-tasoja. Uudempaa Serial ATA:aa taas ohjaa Silicon Imagen Sil3112ACT144-piiri ja itse liittimiä emolevyltä löytyy kaksin kappalein.

Etupaneelin ledien, power-napin jne. liittimet löytyvät emolevyn aivan oikeasta alareunasta selvennettyinä värikoodein. I/O-paneelista löytyy ainoastaan kaksi kappaletta USB2.0-liittimiä ja koska SiS963 kuitenkin tukee kuutta, saadaan loput neljä käyttöön erillisen paneelin kanssa, joka kiinnitetään kuvassa näkyviin keltaisiin liittimiin.

Miinusta kuitenkin tulee cmos-jumpperin puuttumisesta. Tämä tarkoittaa, että joka kerta kun haluaa tyhjentää biosin, täytyy irrottaa patteri, joka taas käytön kannalta ei ole kovinkaan hyvin suunniteltua.

Gigabyte 8SQ800 Ultran mukana tulee todella kattava määrä oheismateriaalia. Pelkästään Serial ATA:aa koskevia osia tulee viisi: 3 kappaletta kaapeleita, virtakaapeli sekä GC-SATA-paneeli.

GC-SATA-paneelista on hyötyä jos Serial ATA -kovalevyjä halutaan asentaa kotelon ulkopuolelle. Tällöin kaapelit sekä virtajohto vedetään ensin korttipaikkaan asennetavaan paneeliin ja tämän jälkeen kotelon ulkopuolelta kovalevyille. Yhteensä GC-SATA:n kanssa voidaan käyttää kahta kovalevyä.

Serial ATA -tavaroiden lisäksi mukana tulee paperimateriaalina emolevy-, SATA-RAID-, Promise RAID- ja ITE RAID -ohjekirjat, IEEE1394- ja GC-SATA-kortin ohjelaput, tarra kotelon etuosaan, tarra, josta näkyy emolevyn komponenttisijoittelu sekä sama isompana julisteena.

Gigabyte on lisännyt mukaan vielä kolme kappaletta Ultra ATA -kaapeleita, yhden diskettiaseman kaapelin, I/O-paneelin, ajuri-CD:n, kolmipaikkaisen IEEE1394-kortin, S/PDIF-äänipaneelin (RCA- sekä optinen liitin) sekä neljäpaikkaisen USB2.0-paneelin. IEEE1394-kortti on siitä mielenkiintoinen, että sitä ei kiinnitetän ACR-liittimeen kuten monessa muussa emolevyssä, vaan ensimmäisen ja toisen PCI-paikan välistä löytyviin pinneihin.

BIOS

Ylikellotusmielessä biosin säätömahdollisuudet ovat ihan kiitettävät. Väylätaajuutta voidaan säätää 100 MHz ja 355 MHz välillä ja muistien kellotaajuutta jopa 12 eri vaihtoehdon turvin: 200, 216, 224, 242, 266 302, 324, 333, 360, 400, 450 sekä 540 MHz.

AGP:lle sekä muisteille syötettäviä jännitettä voidaan nostaa vakiosta 0.1V, joten säätömahdollisuudet tämän osalta ovat hieman kadoksissa. VCoren jännitemahdollisuudet sen sijaan ovat hieman kattavammat ja käsittävät 1.500V ja 1.725V välin 0.025V jännitteen pykälin.

Gigabyten uusimmissa emolevymalleissa muistisäädöt on piiloitettu, mutta ne saa onneksi esille painamalla biosin alkuruudussa CTRL- ja F1-napit pohjaan samanaikaisesti. Tämän jälkeen aloitusruutuun ilmestyy uusi valikko, jonka takaa löytyykin kaikki tarpeelliset säätömahdollisuudet.

CAS Latency Settings jne. muiden perussäätöjen lisäksi mukaan on lisätty mahdollisuus valita yksikanavainen muistiohjain, vaikka käytössä olisikin useampia muistikampoja. Luonnollisesti tämä kannattaa pitää päällä, jolloin kaksikanavaisen muistiohjaimen hyöty saadaan irti.

Corsair TwinX512-3200LL

Vuonna 1994 perustetun Corsairin muisteja on saanut Suomessa vasta noin puolen vuoden ajan. Muistit ovat kuitenkin ehtineet keräämään paljon kiitos ylikellottajilta korkean väylänkestonsa sekä laatunsa puolesta. Corsair julkaisi 13. tammikuuta uudenlaisen tuoteperheen, TwinX:n. TwinX on varta vasten suunniteltu kaksikanavaista muistiohjainta hyödyntäviä emolevyjä silmälläpitäen. Mitään erikoista aiemmin nähtyihin Corsairin muisteihin verrattuna näistä ei ulkoisesti löydy hologrammitarran lisäksi.

TwinX:n idea on se, että muistikammat testataan pareittain jo tehtaalla kovassa rasituksessa Asuksen nForce2-emolevyn kanssa. Jos muistikammat läpäisevät testit, ne myydään TwinX-tuotteena ja varmasti vakaana parina.

Suomessa Corsairin tuotteita edustaa Jimm’s PC-Store, jossa on saatavilla TwinX-paketteja PC2700- ja PC3200-muistityyppeinä sekä 512 (2 x 256MB) ja 1024 (2 x 512MB) megatavun paketteina.

Testiin saapunut paketti sisältää kaksi kappaletta 256 megatavun PC3200-muistikampoja (DDR400), ja niille luvataan vakautta vielä CAS2-2-2-6-T1-asetuksilla. Hintaa kyseisellä TwinX512-3200LL-paketilla on noin 330 euroa.

Corsairin tavaramerkkinä on muistipiirien päältä löytyy alumiininen ja mustaksi värjätty heatspreader, joka levittää muistipiirien tuottaman lämmön laajemmalle alalle. Lämpöäjohtavalla tarralla kiinni olevien alumiinilevyjen poistaminen kumoaa samalla Corsairin elinikäisen takuun. Itse en heatspreadereita poistanut, mutta alta pitäisi paljastua kahdeksan kappaletta Windbondin valmistamia ja käsinvalikoituja 32 megatavun muistipiirejä.

Testikokoonpano

  • Intel Pentium 4 2.53 GHz
  • Gigabyte 8SQ800 Ultra
  • Corsair TwinX512-3200LL
  • PNY Verto GeForce4 Ti4400
  • DetonatorXP 42.01
  • Seagate Barracuda IV 80GB
  • Antec TruePower 550W
  • Windows 2000 SP3
  • DirectX 9.0

Testien aikana prosessorina oli Intel Pentium 4 2.53 GHz ja näytönohjaimena PNY:n GeForce4 Ti4400 (275/550 MHz), jotka toimivat vakiokellotaajuuksilla. Näytönohjaimen ajureina käytettiin uusimpia virallisia 42.01-versiollisia DetonatorXP-ajureita.

Corsairin muisteja ajeltiin DDR333- ja CAS2-2-2-5-asetuksilla, mutta valitettavasti DDR400 ei suostunut yhteistyöhön. TwinX-muisteilla kokoonpano ei mennyt edes biosin aloitusruutuun asti. Kun tilalle vaihdettiin Corsairin XMS350 512MB CS2- ja CMS3200 256MB CS2 -muistikammat, saatiin kone postaamaan, mutta tällöin kone kaatui heti.

Käyttöjärjestelmänä toimi Windows 2000, johon oli asennettu Service Pack 3 sekä DirectX 9.0.

Vertailuemolevynä käytettiin i845PE-piirisarjaan perustuvaa Albatron PX845PEV Prota, joka testikokoonpanoltaan erosi DirectX 8.1 -ajureiden sekä Corsair XMS3500 512 CS2 -muistikamman puolesta Gigabyte 8SQ800 Ultrasta.

Vakioväylätaajuudet:

  • Albatron PX845PEV Pro: 133,92 MHz
  • Gigabyte 8SQ800 Ultra: 134,96 MHz

SiSoft Sandra 2002, PCMark2002 & PiFast

SiSoft Sandra 2002:sta käytössä oli 2002.1.8.59-versio ja testit ajettiin CPU Arithmetic- sekä Memory Bandwith -osioilla.

Prosessorin nopeutta mittaavassa CPU Arithmetic -osiossa erot jäävät minimaalisiksi, oikeastaan samoihin, koska täytyy pitää mielessä Gigabyten yhden MHz:n korkeampi väylätaajuus.

Muistien kaistanleveyttä mitattaessa Memory Bandwith -osiolla, alkavat erotkin näkyä kaksikanavaisen muistiohjaimen hyväksi. Gigabyte 8SQ800 Ultralla päästään noin 3400 MB/s -tuloksiin, joka Floatissa tarkoittaa noin 32 prosentin eroa Albatron PX845PEV Prohon. Intissä eroa vastaavasti on noin 31 prosenttia.

Nykyisen Futuremarkin PCMark2002-testiohjelmalla erot CPU-osiossa ovat suurinpiirtein samaa luokkaa kuin SiSoft Sandra 2002:llakin, noin kaksi prosenttia. Memory-osiossa taas ero pysyttelee noin 18 prosentissa.

Raakaa laskentatehoa ilman optimointeja testattiin tutulla PiFast 3.3 -ohjelmalla. Ero Gigabyten ja Albatronin välillä jää neljän prosentin tuntumaan ensimmäiseksi mainitun hyväksi.

3DMark2001 & Unreal Tournament 2003

Pelinopeuden testaamiseen käytin 3DMark2001 SE- sekä Unreal Tournament 2003 -pelejä. 3DMark2001 SE:n vakioasetuksilla Gigabyte ottaa noin kahden prosentin kaulan, joka menee sekin lähinnä korkeamman väylätaajuuden piikkiin.

Unreal Tournament 2003:ssa 1024×768-resoluutiolla erot kasvavatkin varsin reilusti 3DMark2001 SE:hen verrattuna. Botmatch-osiossa Gigabyte 8SQ800 Ultra selättää Albatron PX845PEV Pron hieman reilulla 18 prosentilla ja Flybyssäkin hieman vajaalla yhdeksällä prosentilla.

Loppusanat

Gigabyte 8SQ800 Ultra on kaikinpuolin erittäin onnistunut emolevy. SiS655-piirisarja takaa AGP8X:n ja kaksikanavaisen muistiohjaimen DDR333-tuella varustettuna, SiS963-southbridge taas muun muassa USB2.0- sekä IEEE1394-tuen ja kuusikanavaisen ääniominaisuudet. Lisäksi emolevyltä löytyy kaksi kappaletta IDE-RAID- sekä Serial ATA -liittimiä. Ja kun vielä mukana tulevat oheismateriaalimäärä on markkinoiden kattavampia, on vaikea oheismateriaali/ominaisuuspuolelta sanoa mitään negatiivista gigabitin verkkokortin sekä cmos-jumpperin uupumisen lisäksi.

Nopeuden kannalta emolevy saa myös kiitokset puolelleen. Prosessorin nopeusmittauksissa ei i845PE-piirisarjaan verrattuna juurikaan hyödytä, mutta muistien kaistanleveyttä mitattaessa saavuteen useamman kymmenen prosentin hyöty.

Biosin säätömahdollisuudet ovat keskitasoa paremmat, mutta jännitteiden säätömahdollisuuksia olisi saanut olla hieman reilummin. Varsinkin jos halutaan ylikellottaa jollain muillakin tavoilla kuin peruscoolereilla.

Gigabyte 8SQ800 Ultraa ei toistaiseksi Suomesta taida saada, mutta pikkuveljeä, 8SQ800:aa saa hieman alle 130 euron hinnalla. Erona tässä on Ultra-malliin verrattuna IDE-RAID- sekä Serial ATA -ominaisuuksien puuttuminen.

Päivitys: 24.2.2003

Sain tiedon Gigabyten tuotteiden Suomen maahantuojalta, Toptronicsilta, että mallit 8SQ800 Ultra sekä 8SQ800 Ultra2 ovat saapuneet Suomeen. Emolevyjä on saatavilla esimerkiksi Bulldogista, Verkkokaupasta sekä Jimm’s PC-Storesta.

>> Takaisin pääsivullea