Arvostelu | Ensimmäinen The Witcher -elokuva on tyylikästä väkivaltaviihdettä, mutta kestää vain yhden katselun

23.08.2021 10:00 | Joonas Pikkarainen

Netflixin The Witcher -sarjan ensimmäinen sivuprojekti on tyylikäs ja väkivaltainen animaatioelokuva Nightmare of the Wolf, joka keskittyy pohjustamaan tulevaa ja mennyttä.


The WitcherEnsi-ilta: 23.8.2021 (vain Netflixissä)
Alkuperäisnimi: The Witcher: Nightmare of the Wolf
Ohjaus: Kwang Il Han
Käsikirjoitus: Beau DeMayo, Andrzej Sapkowski (kirjat)
Pääosissa: Theo James, Graham McTavish, Lara Pulver, Mary McDonnell
Pituus: 81 minuuttia
Ikäraja: K16


Andrzej Sapkowskin luoma The Witcher -kirjasarja sai uutta nostetta Netflixin kierrätettyä noiturit yhtiön uudeksi fantasiasarjaksi. Puolalainen CD Projekt Red toi kehutuilla peleillään maailman toki jo aiemmin laajempaan tietoisuuteen, mutta pelaavan kansan ulkopuolella suoratoistojätillä on nyt todellinen näytön paikka.

Sarjan vetovastuun napannut tuottaja-käsikirjoittaja Lauren Schmidt Hissrich on aloittanut pestinsä onneksi lupaavasti vuonna 2019 käynnistyneen The Witcher -sarjan voimin. Loppuvuodesta toisen tuotantokauden saavan pääsarjan lisäksi maailmaa ollaan jatkamassa kahden sivuprojektin voimin, joista kaukaisena esiosana toimivaa minisarjaa The Witcher: Blood Origin vasta kuvataan. Sen sijaan yksittäinen The Witcher: Nightmare of the Wolf -animaatioelokuva julkaistaan Netflixissä jo tänään.

LUE LISÄÄ: Arvostelu: Netflixin uusi The Witcher -fantasiasarja onnistuu mahdottomassa

The Witcher

”Suden painajaisesta” vastaa The Legend of Korrasta sekä muun muassa Netflixin Dota: Dragon’s Bloodista tunnettu eteläkorealainen Studio Mir, joka sovittaa Beau DeMayon käsikirjoituksen kauniiksi animaatioelokuvaksi. Henry Cavillin esittämän Geraltin sijaan Nightmare of the Wolf keskittyy kuitenkin tämän oppi-isänä toimineeseen Vesemiriin, joka nähdään emosarjassa tulevalla toisella tuotantokaudella. Sitä ennen hahmon luonteeseen ja nuoruuteen päästään tutustumaan tämän omassa syntytarinassaan, joka sijoittuu ajallisesti hyvin monta vuosikymmentä taaksepäin.

Hahmoesittelynsä ohella Nightmare of the Wolf toimii myös toisenlaisena pohjustuksena tulevalle kaudelle. Nimestään huolimatta The Witcher -sarjan ensimmäinen kausi keskittyi noitureita enemmän velhojen ympärillä pyörineen mystiikan ja kivuliaan luomisprosessin avaamiseen, kun taas elokuvassa maailmaa avarretaan nimenomaan noitureiden luomisen kautta. Vesemirin lapsuuden avulla katsojat pääsevät näkemään hieman tarkemmin, kuinka hirviöitä metsästävät ja ihmisten hyljeksimät mutantit saavat oikein alkunsa.

The Witcher

Kerronnallisesti tarina on rakennettu kahdelle aikatasolle. Varsinainen päätarina kulkee aikuisen Vesemirin matkassa tämän nauttiessa huoletonta ja hedonistista elämäntapaa hirviöiden lahtaajana, kunnes uudenlainen outo hirviö alkaa vaania lähiseutua. Menneisyydessä seurataan puolestaan Vesemirin köyhää lapsuutta ja tappavan armotonta prosessia, jolla orpolapset mutatoidaan noitureiksi. Taustalla pyörii myös ihmisten ja velhojen välinen tuttu poliittinen valtapeli, joka jää animaatiossa tosin aavistuksen pienempään mutta tarinallisesti edelleen todella tärkeään rooliin.

Lopputuloksena syntyy räjähtävällä ja verisellä toiminnalla varustettu viihdyttävä elokuva, joka on likempänä Netflixin loistavaa Castlevania-sarjaa kuin The Witcheria. Kepeämpi ote näkyy eritoten päähenkilössä, jonka nokkelat sutjautukset vuorottelevat tappavan miekkabaletin kanssa hirviöitä lahdatessa. Nuorempi Vesemir onkin siten täysi vastakohta Cavillin vähäsanaiselle Geraltille, mikä saattaa vaatia totuttelua ja tuntua jossain määrin jopa hivenen lapselliselta. Kirosanojen paljoudessa ei kuitenkaan ylletä aivan Belmontin tasolle, vaikka muutoin toiminnassa ja tunnelmassa on hyvin paljon samaa.

The Witcher -faneille Nightmare of the Wolf tarjoaa puolestaan syvemmän sukelluksen Sapkowskin luomaan kiehtovaan maailmaan, joskin puristien kannattaa muistaa, että Schmidt Hissrichin luoma visio poikkeaa jossain määrin niin kirjojen kuin pelien vastaavasta. Valtaosaa elokuvien tapahtumista tai hahmoista ei ole niin ikään koskaan joko esitelty tarkemmin tai edes mainittu alkuperäisteoksissa, joten ne todennäköisesti luovat enemmän pohjaa Netflixin tuleville The Witcher -sovituksille kuin toimivat puhtaina nyökkäyksinä kirjasarjaa kohtaan. Toki tribuuttejakin elokuvasta löytyy, eikä kylpyammekohtaustakaan ole maltettu jättää käyttämättä.

The Witcher

The Witcher: Nightmare of the Wolfista uupuu syvempi tarinallinen taso, mikä tekee kokemuksesta kertaluontoista viihdettä. Hahmojen keskinäinen dynamiikka kulkee jokseenkin perinteisiä polkuja pitkin, eikä niistä onnistuta kutomaan emotionaalisesti latautuneita kohtauksia näitä tarvittaessa. Vesemir jää myös hahmona tuhanteen kertaan nähdyksi kiiltokuvamaiseksi sankariksi, jolta uupuu karisma sekä kunnollinen kasvutarina.

Menoa ei voi silti haukkua huonoksi, mistä pitävät huolen vetävä toiminta ja visuaalisesti tyylikäs ulkoasu.

Toiminnan ystäville The Witcher: Nightmare of the Wolf tarjoaakin varsin vakuuttavan puolitoistatuntisen hirviöiden, fantasian ja noitureiden parissa. Muutamat tärpit lunastetaan eittämättä Netflixin tulevissa The Witcher -sovituksissa, mutta toistaiseksi tyylikäs animaatio kannattaa ottaa vain kevyenä poppariviihteenä.

THE WITCHER: NIGHTMARE OF THE WOLF

Arvosana: 3/5

”Netflixin ensimmäinen The Witcher -elokuva on kevyttä ja kertakäyttöistä viihdettä, mutta ihan tyylikäs animaatioseikkailu.”