UUSIMMAT

Esikatsauksessa: Radeon HD 2400 ja 2600

21.05.2007 20:17 | Sampsa Kurri

AMD julkaisi Radeon HD 2000 -sarjan näytönohjaimet 14. toukokuuta ja Muropaketin testilabrassa on jo tutustuttu R600-grafiikkapiiriin perustuvaan Radeon HD 2900 XT -huippumalliin. Valitettavasti RV610- ja RV630-grafiikkapiireihin perustuvia Radeon HD 2400- ja 2600-näytönohjaimia joudutaan odottamaan markkinoille vielä puolitoista kuukautta. Tässä artikkelissa tutustutaan Radeon HD 2000 -sarjan budjetti- ja kuluttajaluokan näytönohjaimien ominaisuuksiin ja mukana on kuvia Tunisiassa järjestetyssä Tech Day -tapahtumassa esitellyistä malleista.

Päivitys 23.5.2007: Artikkeliin päivitetty tieto, että R600-grafiikkapiiri ei sisällä Unified Video Decoder -ominaisuutta.

Radeon HD 2400- ja 2600-näytönohjaimet ovat ominaisuuksiltaan karsittuja versioita Radeon HD 2900 XT:stä. Osa ominaisuuksista, kuten Avivo HD ja Ring Bus -muistiohjain, ovat samoja, mutta lähes kaikkia 3D-suorituskykyyn vaikuttavia ominaisuuksia on jollain tapaa karsittu. Yllä olevassa taulukossa on listattu molempien mallien tärkeimmät tekniset tiedot.

AMD on hinnoitellut Radeon HD 2400 -näytönohjaimet alle 99 dollariin ja 2600-näytönohjaimet 99 ja 199 dollarin välimaastoon. Huippumalli Radeon HD 2900 XT:n suositushinta on 399 dollaria, joten tällä hetkellä AMD:lla on täydellinen tuotevajaus 200 – 400 dollarin hintahaarukassa. AMD on solminut Valven kanssa sopimuksen, jonka ansiosta Radeon HD 2900 XT:n mukana toimitetaan Half-Life 2: Episode 2-, Team Fortress 2- ja Portal-pelit, mutta ainakaan toistaiseksi Radeon HD 2400- ja 2600-näytönohjaimille ei ole tiedossa samanlaista tarjousta. Radeon HD 2900 XT:n hinta on Suomessa asettunut noin 400 euroon, joten myös budjetti- ja kuluttajaluokan näytönohjaimissa hintataso asettunee suositushintojen dollareiden mukaiseksi euromääräksi.

Yksi Radeon HD 2000 -näytönohjaimien mielenkiintoisimmista ominaisuuksista on Unified Video Decoder (UVD), joka on kuitenkin vain Radeon HD 2400- ja 2600-näytönohjainten ominaisuus. Toisin kuin aikaisemmissa RV630- ja RV610-grafiikkapiireihin on sisäänrakennettu täydellinen tuki H.264- ja VC-1-koodekeilla pakatun videon purkamiseen. UVD hoitaa koko purkuprosessin ja AMD lupaa sen kykenevän 40 Mbit/s nopeuteen, joka on samalla suurin piirtein Blu-ray-elokuvien maksimi bittivirta. Valitettavati UVD-ominaisuutta ei ole integroitu Radeon HD 2900 XT:n R600-grafiikkapiiriin. AMD luottaa, että Radeon HD 2900 XT varustetaan suorituskykyisellä prosessorilla, joka kykenee HD-videoiden purkuun ilman näytönohjaimen avustusta.

RV610- ja RV630-grafiikkapiireihin on lisätty oma logiikka videon jälkikäsittelyä varten. Sen avulla voidaan toteuttaa lomituksen poisto, pysty- ja vaakatason skaalaaminen sekä värien korjausta.

AMD:n mukaan jälkikäsittelystä on hyötyä kuvanlaadun parantamisessa ja kannettavien tietokoneiden virransäästössä.

UVD:n hyödyiksi AMD listaa tuen HD-videon purkamiselle kaikissa hintaryhmissä, prosessoritehon tarpeen vähenemisen, virransäästön sekä melutason alenemisen.

Kun AMD:n myynti- ja markkinointijohtaja Henri Richardilta kysyttiin 19. huhtikuuta AMD:n tämän vuoden ensimmäisen neljänneksen Earnings Conference -puhelussa, tulevatko kymmenen suunniteltua DirectX 10 -näytönohjainta heti saataville, Richard vastasi: ”We do not do soft launches”. Valitettavasti Richard joutui turvautumaan valheeseen ja todellisuudessa Radeon HD 2400- ja 2600-näytönohjaimet tulevat alustavan tiedon mukaan myyntiin vasta kesä-heinäkuun vaihteessa. AMD ei myöskään toistaiseksi ole toimittanut lehdistölle testikappaleita ja salassapitosopimus testitulosten osalta loppuu vasta kesäkuun lopulla.

AMD Radeon HD 2600 Pro ja XT

Kuluttajaluokan RV630-grafiikkapiiriin perustuu kaksi näytönohjainta, Radeon HD 2600 Pro- ja XT-mallit. AMD markkinoi näytönohjaimia Vista-pelikäyttöön sekä Avivo HD -ominaisuuksilla. Myös natiivi CrossFire-tuki on nostettu esille mahdollistaen paremman suorituskyvyn. RV630-grafiikkapiiri sisältää 390 miljoonaa transistoria ja se on valmistettu TSMC 65 nm:n AMD:n modifioimalla 65G+-prosessilla. RV630 toimii mallista riippuen 600 – 800 MHz:n kellotaajuudella. Radeon HD 2600 tukee DDR2-, GDDR3- ja GDDR4-muisteja 256 megatavuun asti ja muistiväylä on 128-bittinen. AMD:n mukaan Radeon HD 2600 -näytönohjaimen lämmöntuotto on 45 wattia, eikä se tarvitse PCI Express -lisävirtaliitintä. Näytönohjaimen liitäntöihin kuuluu kaksi kaksilinkkistä DVI-liitäntää, TV-ulostulo sekä HDMI-liitäntä adapterin avulla.

RV630-grafiikkapiiri käsittää 120 Stream-yksikköä, jotka on jaettu kolmeksi 40 yksikön SIMD-matriisiksi (Single Instruction, Multiple Data). Stream-prosessoreita on yhteensä 24 kappaletta eli noin kolmasosa Radeon HD 2900 XT:n 64:stä (320 Stream-yksikköä). RV630 sisältää kaksi tekstuuriyksikköä ja renderöinnin taustaosia (Render Back-End) on vain yksi.

Radeon HD 2600 -sarjan suorituskykyisin näytönohjain on GDDR4-muisteilla varustettu XT-malli. Alustavien tietojen mukaan Radeon HD 2600 XT:n RV630-grafiikkapiiri toimii 800 MHz:n ja GDDR4-versiossa muistit 1,1 GHz:n (2,2 GHz DDR) kellotaajuudella. Yllä olevassa kuvassa on AMD:n referenssinäytönohjain, joka on varustettu 256 megatavulla GDDR4-muistia ja vie vain yhden korttipaikan, eikä piirilevyllä ole erillistä lisävirtaliitintä.

XT-mallista tulee saataville myös GDDR3-muisteilla varustettu näytönohjain, jonka piirilevy on huomattavasti GDDR4-versiota lyhyempi. RV630-grafiikkapiiri toimii samalla 800 MHz:n kellotaajuudella kuin GDDR4-versiossa, mutta GDDR3-muistit vain 700 MHz:n (1,4 GHz DDR) kellotaajuudella. Nähtäväksi jää, kuinka suuri ero suorituskyvyssä GDDR3- ja GDDR4-muisteilla varustettujen XT-mallien välille käytännössä syntyy.

Radeon HD 2600 -sarjan edullisin malli on Pro, jonka ominaisuuksiin kuuluu DDR2-muistit ja piirilevyltä puuttuu CrossFire-liittimet. Kahden näytönohjaimen CrossFire-konfiguraatio yhdistetään ajureiden välityksellä PCI Express -väylän kautta. Radeon HD 2600 Prossa RV630-grafiikkapiiri toimii 600 MHz:n ja muistit 500 MHz:n (1,0 GHz DDR) kellotaajuudella. Tuulettimella varustettu jäähdytysratkaisu on hyvin pienikokoinen.

Tunisiassa näytillä oli Sapphiren GDDR4-muisteilla varustettu Radeon HD 2600 XT. Sapphire on viritellyt näytönohjaimelle oman jäähdytysratkaisun, jossa radiaalituuletin puhaltaa kotelon sisältä imetyn ilman kohti näytönohjaimen takaosaa ja virransyötön komponenteille sijoitettua jäähdytyssiiliä.

Esillä oli myös varhainen RV630 XT -prototyyppi, jota esiteltiin maaliskuussa Saksassa Cebit 2007 -messuilla suljettujen ovien takana. Kyseinen HIS:n tarroilla varustettu malli ei kuitenkaan koskaan tule markkinoille. RV630-piirin aikaisempi versio vaati erillisen PCI Express -lisävirtaliittimen ja jäähdytysratkaisukin vei kaksi korttipaikkaa.

Gigabyte esitteli Radeon HD 2600 XT:n GDDR3-versiota sinisellä piirilevyllä ilman jäähdytysratkaisua.

Kuvassa näkyvä RV630-grafiikkapiiri on valmistettu viikolla 11. Pienikokoisen grafiikkapiirin ympärillä ei ole suojaavaa shimmiä.

AMD Radeon HD 2400 Pro ja XT

Myös budjettiluokan Radeon HD 2400 -sarja käsittää Pro- ja XT-mallit. AMD markkinoi näytönohjainta Avivo HD -ominaisuuksilla, integroidulla ääniohjaimella sekä kaksinkertaisella DirectX 10 -suorituskyvyllä piirisarjaan integroituihin grafiikkapiireihin verrattuna. Radeon HD 2400 -näytönohjaimet perustuvat 65 nm:n tekniikalla valmistettavaan RV610-grafiikkapiiriin, joka sisältää noin 180 miljoonaa transistoria. Grafiikkapiiri toimii mallista riippuen 525 – 700 MHz:n kellotaajuudella. Radeon HD 2400 tukee DDR2- tai GDDR3-muistia 256 megatavuun asti ja sen muistiväylä on vain 64-bittinen. Näytönohjaimen ominaisuuksiin kuuluu DirectX 10 -tuki, täydet Avivo HD -ominaisuudet, yksilinkkinen DVI-, D-SUB- ja TV-ulostuloliitännät sekä HDMI-liitäntä erillisellä adapterilla. Näytönohjaimen alhaisen lämmöntuoton (25 W) ansiosta AMD luottaa Pro-mallissa passiivijäähdytykseen.

RV610 sisältää vain 40 Stream-yksikköä eli kolmasosan RV630:n yksiköistä ja kahdeksasosan Radeon HD 2900 XT:n yksiköistä. Yksiköt on järjestetty kahdeksi 20 yksikön SIMD-matriisiksi. RV610:ssä tekstuuriyksiköitä ja renderöinnin taustaosia on molempia vain yksi kappale, ja lisäksi se käyttää jaettua verteksi- ja tekstuurivälimuistia.

AMD:n Radeon HD 2400 XT -referenssinäytönohjaimen piirilevystä puuttuu yksi neljännes. Pienikokoinen jäähdytysratkaisu on varustettu tuulettimella ja piirilevyltä ainot mainitsemisen arvoiset yksityiskohdat ovat vasemman ylänurkan CrossFire-liittimet. Radeon HD 2400 XT:n RV610-grafiikkapiiri toimii 700 MHz:n ja 256 megatavua GDDR3-muistia 700 MHz:n (1,4 GHz DDR) kellotaajuudella. Liitinrivistöön kuuluu yksilinkkinen DVI-liitin sekä TV-ulostulo. D-SUB-liitintä ei ole edes kytketty piirilevylle.

Tunisiassa näytillä oli Sapphiren Radeon HD 2400 XT -näytönohjain sinisellä piirilevyllä varustettuna. Myös tässä mallissa Sapphire on päätynyt sijoittamaan tuulettimen näytönohjaimen etuosaa, josta se imee ilmaa kotelon sisältä ja puhaltaa sen kohti näytönohjaimen takaosaa.

GeCube esitteli AMD:n referenssisuunnitteluun perustuvaa Radeon HD 2400 Pro -näytönohjainta passiivijäähdytyksellä. Lähes koko etupuolen peittävän jäähdytyssiilin lisäksi piirilevyllä näkyy muutama kondensaattori ja kela. Radeon HD 2400 Prossa RV610-grafiikkapiiri toimii 525 MHz:n kellotaajuudella. 64-bittisen muistiväylän jatkeena on 256 megatavua 400 MHz:n (800 MHz DDR) kellotaajuudella toimivaa DDR2-muistia.

 

 

Loppusanat

Toistaiseksi voimme vain esitellä Radeon HD 2400- ja 2600-näytönohjaimien ominaisuuksia paperilla. Tarkempaa tietoa 3D-suorituskyvystä sekä todellisesta tehonkulutuksesta ja lämmöntuotosta ei valitettavasti toistaiseksi ole esittää. AMD julkaisi Radeon HD 2000 -sarjan 14. toukokuuta, mutta budjetti- ja kuluttajaluokan malleja joudutaan odottamaan näillä näkymin kesä-heinäkuun vaihteeseen. Radeon HD 2400- ja 2600-malien hintataso sijoittuu alle 200 dollariin jättäen melkoisen raon 399 dollarin Radeon HD 2900 XT -huippumalliin. NVIDIAlla tähän hintahaarukkaan on tarjota esimerkiksi huippusuosittu GeForce 8800 GTS 320 MB -näytönohjain.

Radeon HD 2400- ja 2600-näytönohjaimien hyvinä puolina voidaan pitää DirectX 10 -tukea sekä kilpailua NVIDIAn GeForce 8600- ja 8500-näytönohjaimille. Täydet Avivo HD -ominaisuudet ja rautatuki VC-1- ja H.264-koodekeilla pakatuille videoille (HD-DVD & Blu-ray) houkuttelevat varmasti monia HTPC-kokoonpanoista kiinnostuneita. Toisaalta myös GeForce 8600- ja 8500-näytönohjaimien Purevideo HD -ominaisuus toimii erinomaisesti, vaikka Bit Stream -prosessori on erillinen osa piiriä. Radeon HD 2400 -näytönohjaimen pienoisiin miinuksiin voidaan lukea yksilinkkinen DVI-liitäntä, joka mahdollistaa tuen vain 1920×1080-resoluutioon asti. Käytännössä se kuitenkin riittää mainiosti 1080p-videoiden toistamiseen ja ainoastaan suuremmille resoluutioille liitäntä ei riitä.

Jäämme odottamaan Radeon HD 2400- ja 2600-näytönohjaimia Muropaketin testiin. Kesäkuun alussa järjestettävillä Computex 2007 -messuilla näytönohjaimista ja niiden suorituskyvystä saadaan varmasti kuulla lisää yksityiskohtia. Toivottavasti AMD ei törmää 65 nm:n valmistustekniikassa yllättäviin ongelmiin ja RV610- ja RV630-grafiikkapiireihin perustuvat näytönohjaimet saadaan vihdoin markkinoille. Sen jälkeen ajuritiimillä riittääkin todennäköisesti reilusti hommia saada ajurit optimoitua kuntoon parhaan 3D-suorituskyvyn saavuttamiseksi. Siihen asti töitä riittää Radeon HD 2900 XT:n suorituskyvyn optimoimisessa.

 

Ennakkotunnelmat:

 

Hyvää

  • DirectX 10 -tuki
  • 65 nm:n valmistustekniikka
  • Ei lisävirtaliitintä
  • Alhainen lämmöntuotto
  • Yhden korttipaikan jäähdytysratkaisut
  • Täydet Avivo HD -ominaisuudet

Huonoa

  • Paperijulkaisu
  • Mallistosta puuttuu 200 – 400 dollarin vaihtoehto
  • Radeon HD 2400:n yksilinkkinen DVI-liitin