Uusimmat

MRAMista kaavaillaan DRAMin korvaajaa vuodeksi 2018

25.11.2013 22:03 Petrus Laine

PC-tietokoneet ovat käyttäneet keskusmuistinaan DRAM-tyyppistä (Dynamic Random-Access Memory) muistia läpi historiansa. Tähän on kuitenkin tulossa lähivuosina muutos, mikäli muistivalmistajien tavoitteet täyttyvät. DRAM-muistien korvaajaksi karvaillaan MRAM-muisteja (Magnetoresistive Random-Access Memory).

MRAM-muistien suurin ero DRAM-muisteihin on se, ettei MRAM-piireistä katoa data virran katketessa. Lisäksi MRAM-muistien kerrotaan käyttävän noin kolmanneksen vastaavien DRAM-muistien vaatimasta tehosta tarjoten samalla kymmenkertaisen kapasiteetin ja kirjoitusnopeuden.

MRAM-muistit ovat olleet enemmän tai vähemmän aktiivsessa kehityksessä jo vuodesta 1995, kun silloinen Motorola aloitti kehitystyön muistien parissa. Sittemmin MRAM-muisteja on kehitetty useiden eri yhtiöiden toimesta joko yhdessä tai erikseen.

Ensimmäiset kaupalliset ratkaisut nähtiin vuonna 2006, kun Motorolasta vuonna 2004 irtautunut Freescale Semiconductor aloitti myymään 4 megabitin MRAM-muistipiirejä. Tähän asti kuitenkin merkittävin kaupallinen askel saatiin vain muutama päivä sitten, kun Buffalo Technology julkaisi yhdessä Everspin Technologies -yhtiön kanssa SSD-aseman, jossa käytetään Everspin Technologiesin 64 megabitin ST-MRAM-piiriä (Spin-Torque MRAM) välimuistina.

Suurin käänne MRAM-muistien historiassa tapahtui kuitenkin nyt, kun yli 20 yhtiötä Japanista ja Yhdysvalloista yhdistivät voimansa MRAMin nimessä. Yhteenliittymän, johon kuuluu yhtiöitä kuten Micron, Hitachi ja Renesas Electronics, tarkoituksena on kehittää massatuotantokelpoinen MRAM-tekniikan. Yhtiöt tulevat lähettämään kehittäjiään Tohokun yliopistoon Japaniin, jossa professori Tetsuo Endoh tulee johtamaan muistien kehitystyötä.

Yhteenliittymä tulee aloittamaan kehitystyönsä vuoden 2014 helmikuussa ja uskoo saattavansa massatuotantoon liittyvän kehitystyönsä valmiiksi vuoden 2017 puoleen väliin mennessä. Micron aikoo olla yhtiöistä ensimmäinen, joka aloittaa MRAM-muistien massatuotannon kaupalliseen käyttöön vuonna 2018.

Bit-tech, Memory makers join forces on MRAM