Albatron PX865PE ProII

28.05.2003 00:00 |

Alkusanat

Intel julkaisi jo huhtikuun alussa työasema- ja serverikäyttöön tarkoitetun i875P-piirisarjan, johon perustuvan Gigabyte GA-8KNXP -emolevyn katsastimmekin muutama viikko sitten. Tuki 800 megahertsin väylätaajuudella toimiville Pentium 4 -prosessoreille ja kaksikanavainen muistiohjain DDR400-tuella vakuuttivat Muropaketin toimituksen, joten odotukset i875P:n työpöytäkäyttöön tarkoitettua i865-piirisarjaperhettä kohtaan ovat korkealla.

I865-tuoteperheestä testattavaksi saimme i865PE-piirisarjaan perustuvan Albatronin PX865PE ProII -emolevyn, jolla on Suomessa hintaa vajaa 150 euroa. Artikkeli sisältää tarkemman katsauksen i865-piirisarjaperheeseen, testattavan emolevyn ominaisuuksiin sekä tietenkin testituloksia, joissa vertailukohtana käytetään jo aiemmin mainittua i875P-piirisarjallista Gigabyte GA-8KNXP -emolevyä.

Intel 865 -piirisarjaperhe

Intel 865 -piirisarjaperhe käsittää kolme eri mallia: i865PE:n, i865G:n ja i865P:n. I865PE ja i865G ovat aiemmin Springdale-koodinimellä kulkeneen piirisarjaperheen parhaimmat mallit, joista kummastakin löytyy tuki Hyper-Threadingille sekä uusille 800 megahertsin väylätaajuudella toimiville Intel Pentium 4 -prosessoreille. Edellä mainituista piirisarjoista löytyy lisäksi vielä tuki AGP8X:lle, CSA:lle sekä kaksikanavainen muistiohjain, joka tukee DDR400-muisteja. Kaksikanavaisella muistiohjaimella saadaan muistien teoreettinen kaistanleveys nostettua DDR400-asetuksella 6,4 gigatavuun sekunnissa. Luonnollisesti i865PE ja i865G tukevat myös 400 ja 533 megahertin väylätaajuudella toimivia vanhempia Pentium 4 -prosessoreita sekä DDR266- ja DDR333-muisteja.

Intel 865G omaa i865PE:n tavoin kaikki edellisessä kappaleessa mainitut ominaisuudet, mutta näiden lisäksi kyseisestä piirisarjasta löytyy vielä integroituna Intel Extreme Graphics 2 -nimellä kulkevat grafiikkaominaisuudet. Intel itse mainostaa IEG 2:n suorituskyvyn olevan jopa kaksinkertainen edelliseen, IEG 1:een verrattuna. Mainospuheet ovat aina mainospuheita, joten toivottavasti pääsemmekin tulevaisuudessa vielä testaamaan tehot IEG 2:n osalta. Tämän artikkelin puitteissa testausta ei voida suorittaa, koska Albatron PX865PE ProII:sta ei löydy i865G-piirisarjaa.

Intel 865P on i865-piirisarjaperheen halpismalli, eikä tämä piirisarja tue lainkaan 800 megahertsin väylätaajuuksisia prosessoreita tai DDR400-muisteja. Kaksikanavainen muistiohjain tukee ainoastaan DDR266- ja DDR333-muisteja, joka tarkoittaa kaistanleveyden jäämistä 5,4 gigatavuun sekunnissa.

Intel 875P- ja Intel 865PE-piirisarjoilla varustettujen emolevyjen hinnat vaihtelevat toisistaan huomattavan paljon, vaikka piirisarjojen ominaisuudet näyttäisivät olevan hyvin samanlaiset. Kuilun näiden välille muodostaa PAT-tekniikka (Performance Acceleration Technology) sekä tuki ECC-rekisteröidyille muisteille, jotka löytyvät ainoastaan kalliimmasta i875P:stä. PAT-tekniikalla saavutetaan muistien sekä prosessorin välillä lyhyempiä odotusaikoja.

Sekä i865PE:n, i865G:n kuin myös i865P:n parina southbridgenä voi löytyä joko ICH5 tai ICH5R. Southbridge yhdistyy northbridgeen Intel Hub Architecture -tekniikan avulla mahdollistaen 266 megatavun tiedonsiirron sekunnissa. ICH5:stä löytyy tuki kahdeksalle USB2.0-portille, 10/100-verkkoyhteyksille, kahdelle Serial ATA -liittimelle, jolloin kovalevyillä saavutetaan teoriassa maksimissaan 150 megatavun siirtonopeus sekunnissa, 6-kanavaiselle ääniominaisuudelle sekä muun muassa ATA100:lle. ICH5R:stä löytyy lisäksi vielä tuki Intel RAID -tekniikalle, jolla kaksi Serial ATA -kovalevyä voidaan asettaa Windows XP:ssä toimimaan RAID 0 -tilassa.

Intel 865PE -tuotesivut

Intel 865G -tuotesivut

Intel 865P -tuotesivut

CSA-tekniikka (Communication Streaming Architecture) on varsin mielenkiintoinen uutuus, joka saapui Intel 875P -piirisarjan mukana noin puolitoista kuukautta sitten. Entistä suuremmilla siirtonopeuksilla toimivien laitteiden määrä on kasvanut viime aikoina kovaa tahtia ja näitä kaikkia yhdistää yksi ja sama ongelma: PCI-väylä.

Varsinkin, kun käytössä on gigabitin verkko-ohjain ja tämän lisäksi vielä vaikkapa Serial ATA -kovalevyjä, kaikki toimien kovassa rasituksessa, jää PCI-väylä rajoittavaksi tekijäksi laitteiden kohdalla, jolloin siirtonopeudet kärsivät. CSA tuo tähän ongelmaan ratkaisun, sillä gigabitin verkko-ohjaimella on suora 16-bittinen yhteys nortbridgeen (i875P, i865PE, i865G tai i865P). Näin saadaan entistä enemmän kaistaa esimerkiksi erillisen piirin avulla toteutetuille Serial ATA -kovalevyille tai PCI-liittimiin asennettuille verkkokorteille.

Albatron PX865PE ProII

Valmistajat ovat viime aikoina alkaneet panostamaan emolevyjensä mukana tulevan oheismateriaalin määrään, monipuolisuuteen sekä laatuun. Varsinkin erilaisten korttipaikkaan asennettavien korttien määrä on noussut rajusti.

Albatron on sijoittanut PX865PE ProII -emolevyn lisäksi pakettiin mukaan kolme kappaletta Ultra ATA -kaapeleita sekä diskettiasema- ja Serial ATA -kaapelit. Nykyisistä virtalähteistä ei löydy juuri mistään vielä Serial ATA -kovalevyissä käytettävää 15-pinnistä virtaliitintä, joten kylkiäisenä mukaan on laitettu adapteri, jolla normaali molex-liitin saadaan muutettua SATA-muotoon. I/O-liittimien suojan lisäksi paketista löytyy myös kaksi CD-levyä, joista ensimmäinen sisältää ajureita ja toinen kokoversion InterVideo WinCinema Pro -ohjelmasta.

Paperimateriaalina PX865PE ProII:n mukana tulee emolevyn ja Promise RAID:n ohjekirjat, tarra emolevyn komponenttisijoittelusta sekä juliste, josta löytyy pikaiset ohjeet tietokoneen kokoamiseen.

Kortteja löytyy neljä erilaista: kahdella IEEE1394-liittimellä varustettu kortti, USB2.0-kortti neljällä liittimellä sekä kortti, josta löytyy peliportti- sekä sarjaporttiliittimet. Albatron on panostanut PX865PE ProII -emolevynsä kanssa huomattavan paljon ääniominaisuuksiin, joten luonnollisesti mukana tulee myös erillinen korttipaikkaan asennettava kortti, jolla kaikki ääniominaisuudet saadaan hyödynnettyä. Kyseisestä kortista löytyy S/PDIF-liittimet sisään- ja ulostulolle optisena sekä koaksaalina. Näiden liittimien vierestä löytyy lisäksi liittimet mikrofonille sekä kuulokkeille.

Albatron PX865PE ProII -emolevy kattaa huomattavan määrän erilaisia piirejä, jotka peittoavat suuren osan piirilevyn pinta-alasta. Vaikka komponenttisijoittelu onkin pääosin varsin onnistunut, löytyy tästäkin mallista kuitenkin muutama suunnitteluvirhe. Suurimpana ongelmana voidaan pitää AGP-liittimen sijoittamista erittäin lähelle northbridgeä ja samalla myös vaakasuunnassa muistiliittimiä. Tästä muodostuu perusongelma, jolloin muistikampoja ei voida vaihtaa pitkän näytönohjaimen ollessa paikoillaan. Toinen virhe on tapahtunut diskettiasemaliittimen sijoittelussa, joka löytyy aivan emolevyn alareunasta. Korkeiden tornikoteloiden kanssa kaapelin pituus saattaa joissain tapauksissa jäädä liian lyhyeksi, jolloin diskettiasemaa ei voida liittää lainkaan kiinni. Parempi sijoittelu tälle olisi paikka IDE-liittimien läheisyydestä, jotka löytyvät emolevyn oikean reunan yläkulmasta.

PCI-liittimiä ei ole sijoitettu aivan emolevyn alareunaan asti, vaan kyseistä paikasta löytyy edellä mainitun diskettiasemaliittimen lisäksi myös Albatronin patentoiman BIOS Mirror -tekniikan kaksi bios-piiriä. Olisi jatkossa mukava nähdä kyseisen kaltaisia ratkaisuja muidenkin, kuin Albatronin sekä Gigabyten emolevyissä. BIOS Mirrorilla nimittäin voidaan esimerkiksi epäonnistuneen bios-päivityksen seurauksena käynnistää tietokone toissijaisen piirin turvin, jolloin ensisijainen piiri voidaan päivittää toimintakuntoon.

Kokonaisuudessaan emolevyn liitin- ja komponenttisijoittelu on varsin tuttua tavaraa, eikä mitään kovin mullistavia eroavaisuuksia kilpailevien valmistajien malleihin verrattuna löydy. Socket 478 -kanta on sijoitettu pystyasentoon, northbridge 45 asteen kulmaan emolevyyn nähden, muistiliittimiä löytyy neljä kappaletta ja AGP-liittimestä löytyy helppo lukitusmekanismi.

I/O-paneeli on hieman normaaleista poikkeava, sillä PS/2-liittimien vierestä löytyy heti sarja- ja rinnakkaisporttiliittimet, toisen sarjaporttiliittimen paikalta löytyen ainoastaan muovinen suojaläpyskä. Albatron PX865PE ProII käyttää samaa piirilevyä, kuin integroiduilla Intel Extreme Graphics 2 -grafiikkaominaisuuksilla varustettu malli, jolloin paikalta löytyisi VGA-liitin. Mainittakoon vielä tässä vaiheessa, että Albatron ei ole toistaiseksi julkaissut i865G-piirisarjalla varustettu emolevyä, mutta oletettavasti tämä tapahtunee lähitulevaisuudessa.

USB2.0-liittimiä löytyy kaksi kappaletta ja näiden liittimien yläpuolelta löytyy yksi RJ45-liitin verkko-ominaisuuksia varten. PX865PE ProII:sta löytyy myös Intel 574EI -piiri, jolla mahdollistetaan gigabitin verkkoyhteydet. Ääniliittimet ovat varsin kattavat ja mikrofoni-, linjasisääntulo- sekä etukaiutinliittimien lisäksi emolevyn takapaneelista löytyy liittimet myös taka-, surround- sekä subwoofer/takakaiuttimille.

Kuten jo muutama kappale takaperin mainitsimmekin, northbridgenä toimiva i865PE on sijoitettu erittäin lähelle prosessorikannan ympäriltä löytyvää coolerikehikkoa lyhyempien johtimien toivossa. Myös AGP-liitin on aivan kiinni northbridgen päältä löytyvässä coolerissa, joten joidenkin näytönohjaimien kanssa saattaa muodostua ongelmia, jos näiden muistipiirien päältä löytyy isokokoiset siilit.

Muistiliittimiä siis löytyy neljä kappaletta ja ne ovat värikoodattu violeteiksi ja vihreiksi. Kahta muistikampaa käytettäessä ne olisi syytä sijoittaa samanvärisiin liittimiin, jolloin kaksikanavainen muistiohjain saadaan käyttöön ja muistien teoreettinen maksimi kaistanleveys saadaan tuplattua. ATX-liitin löytyy aivan emolevyn oikeasta yläreunasta, jonka kaukaisen sijainnin takia jännitelinjoissa pääsee tapahtumaan pientä jännitehäviötä. P4 +12V -virtaliitin vastaavasti on sijoitettu aivan virransyötön tuntumaan, emolevyn oikeaan reunaan.

PX865PE ProII:n alakulma on varsin piiri- ja liitinrikas, ja mielenkiintoisimpina näistä ovat ICH5R-southbridgen tukemat kaksi Serial ATA -liitintä kyseiseisen piirisarjan läheisyydessä. Monet muut valmistajat ovat turvautuneet lisäksi vielä ulkoiseen piiriin, jolla Serial ATA -liittimien määrä on saatu kasvatettua neljään. Albatron ei tällaiseen ratkaisuun kuitenkaan ole päätynyt.

Serial ATA -huuman keskellä Albatron on muistanut PATA-kovalevyjen käyttäjiä ja sijoittanut kaksi IDE-RAID-liitintä, joita ohjaa Promisen PDC20276-piiri. Kun ICH5R tukee Serial ATA -kovalevyjä ainoastaan RAID 0 -tasossa, vanhempaa tekniikkaa edustavat PATA-kovalevyt voidaan asentaa joko RAID 0- tai 1-tilaan. Kahta IEEE1394- eli Firewire-liitintä ohjaa VIAn erittäin yleiseksi muodostunut VT6307-piiri.

BIOS Mirror -tekniikan ohella Albatronin emolevystä löytyy myös toinen mielenkiintoinen tekniikka, Voice Genie. Epoxin emolevyissä on nähty jo kauan diagnostiikkanäyttöjä, mutta Albatron on harpannut askeleen pidemmälle, ja Voice Genie ilmoittaa postauksen yhteydessä ilmenneistä ongelmia puheella. Voice Genien kielivaihtoehto rajoittuu englantiin, kiinaan, japaniin sekä saksaan, ja kielen säätäminen onnistuu emolevyn alareunasta löytyvien dippikytkimien avulla. Samaisilla dippikytkimillä voidaan myös säätää BIOS Mirrorin sekä AGP-väylän toimintaa.

Albatron on ensimmäisten emolevyvalmistajien joukossa toteuttanut integroidut ääniominaisuudet VIA Envy24PT -piirillä, joka tukee muun muassa 7.1-kanavaisuutta ja josta löytyy integroituna S/PDIF-ominaisuudet.

Intelin i865-referenssiemolevyistä löytyy northbridgen päältä piirisarjaa jäähdyttämässä ainoastaan suurikokoinen siili. Albatron on ylikellottajia silmällä pitäen päätynyt kuitenkin huomattavasti kovatasoisempaan jäähdytysratkaisuun: kuparisiileen varustettuna 40 millimetrin tuulettimella. Valmistaja lupaakin väylänkestoa aina 300 megahertsiin asti (1,2 GHz QDR), joten tämänkin takia pelkkä siili ei riittäisi jäähdyttämään piirisarjaa.

Ikkunalla varustetun kotelon omistajille silmäniloa taas tuo piirisarjan päällä oleva cooleri, jonka tuulettimesta löytyy nykyisen trendin tapaan sininen ledi.

BIOS

Albatron on suunnitellut varsinkin uusimpia emolevyjään sopiviksi ylikellotuskäyttöön, ja linja näyttäisi jatkuvan myös PX865PE ProII -emolevyn kanssa.

Väylätaajuutta voidaan uusien 800 megahertsin väylätaajuudellisten prosessoreiden kanssa nostaa megahertsin välein 200 MHz:stä aina 355 MHz:iin asti. DDR/CPU-kerroinvaihtoehtoja löytyy viisi erilaista: 1.33X (DDR266), 1.60X (DDR320), 2.00X (DDR400), 2.50X (DDR500) ja 2.66X (DDR532). AGP/PCI/SRC-kerroinvalintoja ei ole myöskään unohdettu, vaan valintoja löytyy kolmattakymmentä erilaista. Ylikellotussessiot ei näin ollen pitäisi tyrehtyä ainakaan väylätaajuuden tai kertoimien säätömahdollisuuksien puutteellisuuksien vuoksi.

Prosessorille voidaan syöttää jännitettä 0,8375 ja 1,600 voltin välillä, joka maksimijännitteenä näyttäisi olevan yleinen linja lähes kaikilla valmistajilla. AGP-väylän jännitettä voidaan säätää neljän eri vaihtoehdon turvin: 1,5V; 1,6V; 1,7V ja 1,8V. Muistien jännitettä voidaan nostaa 2,55 voltista 2,85 volttiin asti 0,1V pykälin.

Muistiasetuksista ei mitään kovin ihmeellisiä säätömahdollisuuksia löydy, mutta kaikki tärkeimmät löytyvät: CAS Latency Time, Active to Precharge Delay, DRAM RAS# to CAS# Delay ja DRAM RAS# Precharge kuitenkin löytyvät.

PC Health -alavalikosta paljastuu tuttuun tapaan monitorointimahdollisuudet lämpötiloille, tuulettimien kierrosnopeuksille sekä jännitelinjoille.

Testikokoonpano

Testikokoonpano:

  • Intel Pentium 4 3,0 GHz 800 FSB
  • Corsair TwinX512-3200LL (CAS 2-5-2-2)
  • Club3D Radeon 9800 Pro
  • Seagate Barracuda V 120GB SATA
  • Antec TruePower 550W
  • Windows XP
  • DirectX 9.0
  • Intel Chipset Software Installation Utility 5.00.1012
  • Catalyst 3.4

Testikokoonpanona toimi 800 megahertsin väylätaajuudella toimiva kolmen gigahertsin Intel Pentium 4 -prosessori, jonka kanssa alustana käytettiin testattavaa Albatron PX865PE ProII- (i865PE) sekä vertailukohteena toimivaa Gigabyte GA-8KNXP -emolevyä (i875P).

Näytönohjaimena toimi Radeon 9800 Pro ja kovalevynä Serial ATA -liitännäinen Seagaten Barracuda V:n 120 gigatavuinen malli. Käyttöjärjestelmänä turvauduttiin Windows XP:hen.

Emolevyjen vakioväylätaajuudet:

  • Albatron PX865PE ProII: 200,01 MHz
  • Gigabyte GA-8KNXP: 200,51 MHz

Testitulokset: Pelitestit

Futuremarkin 3DMark03:ssa emolevyjen välille syntyy eroa noin 120 3DMarkkia eli hieman reilut kaksi prosenttia. Pidemmän korren näistä luonnollisesti nappaa i875P-piirisarjalla varustettu Gigabyte GA-8KNXP.

Vanhemmassa 3DMark2001 SE:ssä ero pysyttelee 3DMark03:n tavoin noin kahdessa prosentissa.

Unreal Tournament 2003 ajettiin läpi ilman anti-aliasointia ja anisotrooppista suodatusta 1024×768-resoluutiolla, jolloin ohjelma ei tee poikkeusta 3DMark-sarjan testiohjelmiin. Flyby-osiossa eroa muodostuu Gigabyten hyväksi hieman vajaa ja Bot-osiossa hieman yli kolme prosenttia.

Pelitestien perusteella kalliimpi i875P-piirisarjallinen emolevy ei ota sitä vertaa eroa i865PE:hen, jotta ostohetkellä puntari kääntyisi ainakaan Muropaketin toimituksen kohdalla i875P:n puolelle.

Testitulokset: Hyötyohjelmat

SiSoft Sandran CPU Arithmeticsin ALU-osion tulos oli ainoa, jossa i865PE veti pienen kaulan i875P:hen verrattuna. FPU-osiossa tilanne kääntyi jälleen i875P:n hyväksi. Erot kummankin osalta jäävät noin prosentin tasolle.

Memory Bandwidth -testiosio on ensimmäinen testi, jossa ero kasvaa hieman suuremmaksi. Noin kahdeksan prosentin ero i875P:n hyväksi selittynee PAT-tuella.

PCMark2002 ei tuota prosessori- eikä muistitestin osalta yllätyksiä.

Piin likiarvoa laskettaessa Pifastilla ja SuperPI:llä, erot edellisten testiohjelmien tapaan jäävät hyvin pieneksi. Pifastissa i875P ottaa kaulan noin puoli sekuntia paremmalla ajalla, SuperPI:ssä taas sekunnilla. Ero kummankin osalta jää vajaaseen kahteen prosenttiin.

Cinebench 2003:lla testattiin renderöintinopeutta, jolloin yhden prosessorin tuella eroa muodostui yksi piste. Useamman prosessorin tuella ero kasvaa kahteen pisteeseen. Vaikka erot ovatkin minimaalisen pienet, suoriutuu i875P kummastakin tehtävästä nopeammin.

Testasimme myös MPEG-pakkausta apuna käyttäen DivX 5.0.3 -kodekkia. I865PE saa käännettyä videopätkän yhdeksän sekuntia hitaammin, joten i875P nappaa kärkipaikan vajaan kahden prosentin turvin.

Lopuksi testasimme vielä RAR- ja Ogg-pakkaamista. RAR-pakkauksessa käytettiin WinRAR-ohjelmaa, jolla pakattiin 109 megatavun kokoinen WAV-tiedosto parhaalla laadulla. I875P suoriutui pakkauksesta kaksi sekuntia nopeammin, eroksi muodostuen noin kuusi prosenttia.

Ogg-pakkauksessa käytettiin samaista WAV-tiedostoa, ja pakkaus tapahtui CDex-ohjelmalla 5-laadulla. Hyöty i875P-piirisarjasta jäi tässä testissä RAR-pakkausta huomattavasti pienemmäksi, eikä i875P voittanut kuin yhdellä sekunnilla.

Kuten testituloksista voidaan todeta, ei i875P:stä hyödytä suorituskyvyssä käytännössä lainkaan halvempaan i865PE:hen verrattuna. Yleisesti ottaen hyöty i875P:llä jää vaivaiseen kahteen prosenttiin.

Loppusanat

Intel 865PE -piirisarja tuo käytännössä kaikki samat ominaisuudet mukanaan, kuin kalliimpi i875P:kin. PAT-tekniikan (Performance Acceleration Technology) avulla ei saatu synnytettyä eroa käytännössä lainkaan, joten suosittelemmekin kuluttajien suuntaamaan katseensa i865PE-piirisarjalla varustettujen emolevyjen suuntaan.

Albatron PX865PE ProII emolevynä on varsin onnistunut paketti, vaikka muutama suunnitteluvirhe tähänkin tuotteeseen on päässyt lipsahtamaan. Diskettiasemaliittimen paikkaa olisi saatu miettiä uudestaan, sillä sijoitus emolevyn alareunaan ei käytön kannalta ole todellakaan paras mahdollinen. Myös AGP-liittimen ja muistiliittimien välistä eroa olisi voitu kasvattaa sen verran suureksi, ettei ongelmaa pitkien näytönohjaimien kanssa muodostuisi.

PX865PE ProII kerää pisteet kotiin kuitenkin kattavalla ominaisuusmäärällä: IDE-RAID, BIOS Mirror, gigabitin verkko-ohjain, Envy24PT, IEEE1394 sekä muun muassa kuparisiili ledituulettimella varustettuna northbridgeä jäähdyttämässä. Biosin ylikellotus- ja muut säätömahdollisuudet ovat niin ikään kattavat, vaikka prosessorin jännitteen nostovaraa saisi olla hieman reilummin.

Kaiken kaikkiaan Albatron on onnistunut kiitettävästi i865PE-emolevynsä kanssa ja suosittelenkin lämpimästi emolevyä, jos on aikeissa hankkia 800 megahertsin väylätaajuudella toimivalla Intel Pentium 4 -prosessorille ominaisuusrikasta alustaa. Albatron PX865PE ProII:ta ei valitettavasti tällä hetkellä saa vielä Suomesta, mutta pikkuveljeä, PX865PE Prota saa 136 euron hintalapulla varustettuna. Albatronin emolevyjä edustaa Suomessa esimerkiksi Akiba.

28. toukokuuta – Ville Suvanto ([email protected]://muropaketti.com)

Akiba

Albatron PX865PE ProII -tuotesivut

Albatron PX865PE Pro – MBnetin hintaseuranta

>> Etusivulle