UUSIMMAT

Arvostelu: Pienistä virheistä viis – Astral Chain on toimintapeliksi viiden tähden napakymppi

14.09.2019 21:00 | Henrik Savonen

Astral Chain ei anna pienten notkujen pilata noin muuten viimeisen päälle hiottua ja rautaisaa kokonaisuutta


Julkaisupäivä: 30.8.2019
Studio: Platinum Games
Julkaisija: Nintendo
Saatavilla: Nintendo Switch
Pelaajia: 1–2
Ikäraja: K16
Peliä pelattu arvostelua varten: Yli 20 tuntia


Japanilaisen pelialan rokkikukkojen Shinji Mikamin (Resident Evil), Atsushi Inaban (Viewtiful Joe) ja Hideki Kamiyan (Devil May Cry) pystyttämää PlatinumGamesia voisi pitää malliesimerkkinä siitä, kuinka tuottaa sekä kieli poskella vedettyä että samaan aikaan viimeisen päälle huoliteltua toimintaa, joka kaiken päälle jaksaa vieläpä pitää otteesaaan –  mahdollisen väljähtäneestäkin tarinasta huolimatta. Muun muassa Bayonetta-sarjallaan sekä NieR: Automatan ja Vanquishin kaltaisilla kulttihiteillään ansioituneen tiimin viimeisin tuotos, Astral Chain, hyödyntää monia studion aiemmista peleistä hyväksi todettuja temppuja, joskaan liikaa tuttuihin kaavoihin kangistumatta.

Peli sijoittuu futuristiseen Arkin kaupunkiin, joka toimii myös ihmiskunnan suojattina toisesta ulottuvuudesta hyökkääviä Chimera-olentoja vastaan. Pelaaja aloittaa matkansa yhtenä hirviöitä vastaan taistelevan Neuron-erikoisyksikön poliisina. Oman hahmonsa voi valita sisarusparin mies- ja naisvaihtoehdosta, joista kumpaakin voi myös ehostaa esimerkiksi vapaavalintaisella hiustyylillä tai silmien värillä. Valttikorttinaan taisteluissa Neuronit hyödyntävät muilta ihmisiltä näkymättömissä pysytteleviä Legion-haarniskoja, jotka näyttelevät tärkeää roolia niin pelimekaniikan kuin tarinankin saralla. Erityisesti pelin alkuvaiheessa juonikuviot voivat aikuttaa jokseenkin päälleliiimatulta sekä lähinnä pintapuoleiseksi jäävältä tekosyyltä oman Legionin riepottelulle. Seikkailun edetessä ja ominaisuuksien karttuessa myös tarina pääsee kuitenkin lopulta kunnolla vauhtiin.

Astral Chainin kantavaksi voimaksi nousee sen omintakeinen, kahden samanaikaisesti ohjattavan hahmon varaan ketjutettu taistelujärjestelmä, mikä antaa mahdollisuudet mitä erilaisimpiin liikesarjoihin. Perushyökkäysten osalta pelaajan aktivoima Legion ryntää salamana kohteen kimppuun ilman sen suurempia käskyttelyjä. Takaliipaisin pohjaan painettuna Legionin voi kuitenkin myös ottaa täysin omaan hallintaansa, mikä tulee tarpeeseen erimerkiksi vastaantulevia ongelmia ratkotessa tai hahmojen välisellä ketjulla taituroitavia erikoishyökkäyksiä suorittaessa. Alkutaipaleilla mukana kulkee vain yksi Legion, jonka tuplamiekat istuvat vihollisten kyykyttämisen lisäksi erilaisten esteiden halkaisuun. Matkan varrella pelaajalle avautuu myös peräti neljä uutta Legionia. Näistä jokaisella on omaan käyttötarkoitukseensa soveltuvat erikoiskykynsä. Esimerkiksi voimaa puhkuva Arm Legion soveltuu erinomaisesti raskaampien esteiden siirtelyyn siinä missä koiraa muistuttava Beast Legion kykenee sekä paljastamaan maan alla piileskeleviä esineitä ja vihollisia että toimimaan tikoissa paikoissa myös nopeajalkaisena ratsuna.

Sopivissa määrin rytmitetyt taisteluosuudet ovatkin Astral Chainia parhaimmillaan, mitä tulee paitsi vauhdikkuuteen myös näyttävyyteen. Erityisesti tiheämmissä yhteenotoissa ruudunpäivityksen vakaus oli käydä monesti koetuksella, joskaan merkittäviä pelattavuutta haittaavia notkahteluja ei ainakaan omilla pelisessioilla päässyt tapahtumaan. Taistelut pysyttelevät pitkälti varsin sulavana myös suurempienkin vihollismassojen heilutessa ruudulla. Ainoaksi murheenkyyniksi voisikin mainita pelin vapaasti liikuteltavan, taisteluissa helposti sivualalle unohtuvan kameran, joka tuppasi satunnaisin ajoin rajaamaan jomman kumman pelaajan hahmoista toisaalle kuvanäkymän ulkopuolelle. Switchin suorituskykyyn nähden Astral Chain onnistuu vakuuttaamaan myös ulkoasullaan, jossa animetyyliin nojaavat hahmot on istutettu osaksi yksityiskohtaista, astetta realistisempaa otetta hakevaan maailmaan.

Jotta meno ei äityisi pelkäksi kettinkien kolinaksi, on valtaosaan pelin tehtävistä ripoteltu myös poliisin työnkuvaan istuvaa kenttäraportointia aina siviilien kuulustelusta muuhun todisteiden kaiveluun. Monet pelin tehtävistä alkavatkin erinäisellä aineiston nuuskimisella, mikä osaltaan antoi myös järkeenkäypää tarkoitusperää pelin sallimalle toiminnalle. Toimeksiantoja lähdetään suorittamaan Neuronin tukikohdasta, joka sekin pursuaa aika ajoin monenlaista puuhasteltavaa. Pelin ympäristöt koostuvat pitkälti yksittäisistä avoimista alueista ja vaihtelevat aina Arkin tarjoamasta katukuvasta ulkomaailman surrealistisiin kuutiomaisemiin. Alkuvaiheessa osa ympäristöjen alueista avautuu koluttavaksi vasta tietyn Legion-kyvyn avulla, mikä osaltaan kannustaa palaamaan jo aiemmin kolutuille nurkille. Monet pelin alueista tarjoavat päätehtävien varrella myös väylän poiketa erinäisen sivutekemisen pariin. Sisältönsä puolesta valtaosa ylimääräisestä puuhastelusta on saatu sidottua osaksi pelin muuta sen hetkistä meneillään vellovaa tilannetta, mikä sai vapaan tekemisen tuntumaan paitsi houkuttelevalta myös syvempien juonikuvioiden kannalta tärkeältä.

Halutessaan kampanjaa voi läpitahkoa myös co-op-tilassa kaverin kanssa vaikkapa kesken session, jossa pelaajista toinen saa täydet valtuudet Legionin hallinnointiin. Yksittäisten Joy-Conien varassa pelailu osoittautui hetken hakuammunnan jälkeen kyllä ihan kivaksi lisäksi, joskaan ei kaikista miellyttävimmäksi pelitavaksi. Mikäli kaverin kanssa tohtii kuitenkin pelata, on esimerkiksi Switchin Pro-ohjaimeen turvautuminen enemmän kuin suositeltavaa. Haastetta kaipaavien ei tarvitse suinkaan tyytyä pelkkään co-op-tilaan, sillä PlatinumGames on muistanut pelaajia useammalla eri vaikeustasolla. Mikäli homma käy liian tukalaksi, voi seikkailun alussa napattua vaikeuskäyrää käydä keventämässä myöhemmin pelin asetuksista. Muutamia kameran kanssa painiskeluja lukuunottamatta Astral Chainista ei löydy juurikaan mitään suurempaa moittimista. Kyseessä on kaikin puolin ehtaa Platinumia, jossa rautaisella kokemuksella hiottu, uusia kokeiluja ammentava pelimekaniikka on saatu iskostettua osaksi mukaansatempaavaa tarinaa.  Astral Chain lukeutuu eittämättä niihin peleihin, joiden soisi löytyvän jokaisen hyvää toimintaa arvostavan Switch-pelaajan hyllystä.

ASTRAL CHAIN

”Astral Chain on tervetullut lisä PlatinumGamesin toimintapelien kirjoon.”